U bent hier

De Meest Gastvrije Kerk van Oost-Nederland

De torenspits van de H.H. Simon en Judaskerk in Ootmarsum zie je al van verre. Foto: Juliantien.

Eind oktober werden in een live-uitzending de winnaars van de ‘Verkiezing van de Meest Gastvrije Kerk van Oost-Nederland’ bekendgemaakt  Een ontmoeting met de winnaar: de Simon en Judaskerk in Ootmarsum.

Door Johan ten Brinke, stichting Welkom in de Kerk. Foto's: Juliantien.

Naar Ootmarsum reizen is een feest op zich. Langzaam begint het vlakke landschap te glooien en voert de weg omhoog naar de Kuiperberg. Eenmaal over de top ligt het prachtige stadje, beneden in het dal. De torenspits van de H.H. Simon en Judaskerk zie je al van verre. De oude binnenstad is met zorg en toewijding gebouwd en gerestaureerd. Het is alsof je de wereld van Anton Pieck binnenstapt.

Voorzijde van de H.H. Simon en Judaskerk in Ootmarsum.

Kunstenaarsstadje
Zo klein als dit kunstenaarsstadje is, zo majestueus is de H.H. Simon en Judaskerk, midden op het Kerkplein. Al in de tiende eeuw stond hier een houten kerkje. In de twaalfde eeuw verrees er een kerkgebouw in Bentheimer steen, die in de daaropvolgende eeuwen werd uitgebouwd tot deze in 1503 de huidige omvang kreeg.

Henk Eertman, voorzitter
locatieraad H.H. Simon en 
Judaskerk Ootmarsum

Vreugde extra groot
‘We gingen eigenlijk voor de Publiekspijs,’ vertelt Henk Eertman, voorzitter van de locatieraad, ‘Met zo’n 40.000 bezoekers per jaar dachten we de meeste kans te maken op die prijs.’ De vreugde was dan ook extra groot toen bleek dat ze de hoofdprijs in de wacht hadden gesleept: €2.500. De Publieksprijs ging naar de Mariakerk in Renkum en de Aanmoedingsprijs naar de Sint-Maartenskerk in Zaltbommel.

Aardigheidje voor de vrijwilligers
Hebben jullie al een bestemming voor de prijs? ‘Jazeker! In de eerste plaats willen we onze vrijwilligers rond de kerstdagen een aardigheidje geven. Want zij zorgen er met z’n allen voor dat onze kerk zoveel bezoekers kan ontvangen. Wat er over is, willen we besteden aan de verbetering van de beeldkwaliteit van onze kerk-tv. En als er dan nog wat over is, gaat dat in een spaarpotje.’

Publiciteit
Waarom besloten jullie mee te doen aan deze verkiezing? Eertman: ‘Je bent steeds op zoek naar publiciteit. Want publiciteit levert bezoekers op en bezoekers zorgen voor inkomsten. Wij vragen geen entree, maar in de kerk staat een zuil met de mededeling dat we met een gift van twee euro de kerk in stand kunnen houden. Dat leverde vorig jaar 8.600 euro op.’

Volop publiciteit
Heeft deelname aan de verkiezing jullie nog extra publiciteit opgeleverd? ‘Nou en of. Vooral toen bekend werd dat we de hoofdprijs gewonnen hadden. We kwamen op het journaal van RTV Oost en de regionale krant Tubantia plaatste een groot artikel in alle edities. Ook de nieuwsbrief van Bisdom Utrecht publiceerde erover en de lokale en regionale nieuwssites. We hebben natuurlijk ook zelf gezorgd voor publiciteit in het kerkblad van onze parochie. In de kerk en op allerlei sites plaatsen we nu ook de vermelding dat we de Meest Gastvrije Kerk van Oost-Nederland zijn.’

Centrale rol in de gemeenschap
Hoe vullen jullie die gastvrijheid in? ‘Door zoveel mogelijk open te zijn, door geen entree te heffen, door gastvrije gidsen op te leiden en door open te staan voor verzoeken uit de gemeenschap. Een voorbeeldje: deze kerst zetten ze in Ootmarsum een immens grote kerstboom op van kunststof. Ons is gevraagd of ze die onderdelen een paar dagen in de kerk mogen opslaan. Dan probeer je het zo te organiseren dat dat kan.’

Advies voor anderen
Welk advies heb je voor kerken die erover denken om mee te doen aan zo’n verkiezing? ‘Je moet er met z’n allen achter staan, dat is belangrijk. Verder hoef je eigenlijk niet zoveel te doen: je vult het vragenformulier, dat wordt door een deskundige jury beoordeeld en dan hoor je vanzelf of je genomineerd wordt of niet.’

Magazine en promotiefilm
Als jullie nou niet hadden gewonnen, was deelname dan zinloos geweest? ‘O nee, absoluut niet! Als je genomineerd wordt, krijg je een promotiefilm en een speciaal magazine cadeau , waarin alle genomineerde kerken gepresenteerd worden. Het parochiebestuur was ook laaiend enthousiast over dat magazine, omdat de genomineerde kerken daarmee ook reclame voor elkaar maken. We hebben nog extra magazines bijbesteld. Die promotiefilm staat inmiddels ook op de site van de VVV en dat merken we nu al in de bezoekersaantallen, ondanks de coronaperikelen.’

Interieur van de H.H. Simon en Judaskerk in Ootmarsum.

Reacties